“Ca pourrait être dingue”: une barre d’or certifiée par la Monnaie royale canadienne se révèle être fausse

Samuel Tang a acheté ce qu’il pensait être une barre de 1 once d’or pur à 99,9999% de la Monnaie royale canadienne (RCM) provenant d’une succursale de la Banque Royale

La dernière fois qu’il y a eu une crainte généralisée de contrefaçon physique d’or, c’était en été 2012. La découverte d’une barre d’or de 10 oz remplie de tungstène dans le quartier des bijoux de Manhattan a entraîné une panique parmi la communauté des marchands, ce qui a ensuite eu pour conséquence la découverte par les bijouteries locales d’au moins dix autres fausses “barres d’or de 10 onces” remplies de tungstène. Aujourd’hui, un cas similaire de contrefaçon d’or a été découvert, cette fois au Canada, et la fausse barre en question avait été “certifiée” par la plus haute autorité possible.

Selon la CBC, la Monnaie royale canadienne étudie comment une plaquette d’or pur scellée portant les bons timbres est devenue un faux. Selon la presse canadienne, la pièce d’or d’une once, qui était censée être pure à 99,99 %, a été achetée par un bijoutier d’Ottawa le 18 octobre dans une succursale de la Banque Royale du Canada. Le problème est apparu lorsque les tests de la barre ont montré qu’elle pouvait ne pas contenir d’or du tout. Et, lorsque ni la Monnaie royale canadienne ni RBC n’ont voulu reprendre la barre, le bijoutier Samuel Tang a communiqué avec CBC News.


Samuel Tang, propriétaire de Joy Creations, a communiqué avec CBC News alors que ni la RBC ni la RCM ne reprendrait la pièce d’or qu’il avait acheté

“Qui va s’assurer que ces [plaquettes d’or] sont vraies?” demanda Tang. “Je crains qu’il y ait plus de ces [plaquettes d’or] dehors, et personne ne le sait.”

À la suite de cette nouvelle, RBC s’est sentie obligée de reprendre la barre et l’a retournée à la Monnaie royale pour qu’elle la teste, remboursant à Tang le prix d’achat de 1 680 $.

La Monnaie royale canadienne a déclaré à la CBC qu’elle est en train de tester la barre: ” bien que l’apparence de la plaquette et de son emballage laisse déjà entendre qu’il ne s’agit pas d’un véritable produit de la Monnaie royale canadienne“.

D’une part, toutes ces questions sur les origines de la fausse barre, mais d’autre part une préoccupation plus immédiate est que s’il y a une fausse barre, il y en a probablement beaucoup plus. William Rentz, professeur à l’École de gestion Telfer de l’Université d’Ottawa et expert en placements et en actions, affirme que cette découverte est “troublante”.

“Un faux-monnayeur de monnaie ne fait pas un seul faux billet de 50 $, a-t-il dit. “Il en fait beaucoup. Je soupçonne donc que ce n’est que la partie émergée de l’iceberg.”

Bien que la RCM ait déclaré être au courant de l’incident, aucune plainte officielle n’ a encore été déposée.

Selon les détails donnés par la CBC, le mystère a commencé le 18 octobre, lorsque Tang a acheté ce qu’il croyait être une plaquette d’or pur à 99,99 % d’une succursale de RBC située juste en face de sa boutique Joy Creations, dans la région de Glebe-area.

Il a ramené la barre de la taille d’une carte de visite, toujours scellée dans son emballage blister de la Monnaie royale canadienne à son atelier.

Son orfèvre, Dennis Barnard, a dit qu’il avait découpé l’emballage en plastique et placé la plaquette d’une once dans un moulin à comprimer d’un bijoutier à manivelle.

Je pensais que mon âge me rattrapait – parce que c’était si dur de rouler,”dit Barnard.

Lorsque des doutes sont apparus sur l’intégrité de la barre d’or, Barnard a essayé de plier la plaquette car l’or pur est généralement pliable et peut être plié facilement. Au lieu de cela, l’orfèvre a dit que la plaquette s’est cassée, laissant une ligne dentelée.


Une rayure métallique provenant d’une fausse barre d’or, à droite, dissoute dans de l’acide, échouant à un test de pureté

C’est alors que j’ai commencé à réaliser que quelque chose n’allait pas “, a dit Barnard, qui a ensuite procédé à tester l’or lui-même, en utilisant un kit de test d’acide. Lors d’un test à l’acide, le bijoutier frotte une bande de métal sur une pierre abrasive. Ensuite, une goutte d’acide pré-mélangé est ajoutée au centre de la bande.

Si la traînée de métal change de couleur ou disparaît, le métal est alors inférieur au carat de l’acide testé. L’or de pureté 99% est considéré comme étant égal à l’or 24 carats. Mais la barre de RBC a échoué à un test que l’or de 18 carats ou plus de pureté passerait avec succès.


Le bijoutier Dennis Barnard a soumis la barre à un test d’acidité après avoir trouvé qu’il n’était pas assez fort pour rouler le métal à plat dans son atelier de bijouterie

C’est alors que Tang a communiqué avec la RBC.

Ça pourrait être énorme. Il pourrait y avoir pas mal de gens qui ont été pris dans le piège“, a dit Barnard.

La nouvelle est passée de mauvaise à très mauvaise lorsque CBC/Radio-Canada a pris la même barre à Ernest Marbar, propriétaire du Lobby Gold, un acheteur de métaux précieux d’Ottawa. Marbar a ainsi découvert que la barre avait échoué à un test d’or 14 carats. Sa conclusion:”La barre qui est sortie de cet emballage est un morceau de ferraille“, a dit l’expert en or, ajoutant que la “question qui vaut 1 million de dollars” est “comment il a fini dans ce boîtier en plastique.


Ernest Marbar, propriétaire du Lobby de l’or, un acheteur de métaux précieux d’Ottawa, a rejeté la plaquette car c’était “un tas de ferraille”

De retour à Joy Creations, l’orfèvre Barnard a dit que son souci n’était pas que les orfèvres se soient trompés, mais c’était que les acheteurs finaux du produit assument la sacro-sainteté de la pureté et de la qualité des achats: lui et Tang sont inquiets que le faux or pourrait être largement distribué et difficile à trouver puisque la plupart des acheteurs sont des investisseurs et que le métal est laissé dans les caisses emballées et approuvées.

“”Qui va courir et ouvrir leurs paquets scellés par la Monnaie?” demanda Barnard. Le professeur Rentz se fait l’écho de cette préoccupation:”C’est un problème grave. Si la confiance disparaît, elle pourrait occuper le marché, au moins temporairement.”

En fin de compte, c’est à ceux qui ont endossé le faux produit – la Monnaie – qu’il incombe de faire quelque chose. M. Rentz a dit que la Monnaie serait motivée à aller au fond des choses car la découverte d’un produit contrefait mine la confiance qu’elle accorde à son produit.

Pendant ce temps, Tang a dit lundi dernier qu’il avait parlé avec le directeur de la succursale RBC où il avait acheté la barre. Il a dit que le gérant avait été informé par un répartiteur de la Monnaie qu’il vérifiait les enregistrements de sécurité et qu’il essayait de retracer tous ceux qui manipulaient les barres.

D’une manière amusante, si le swap s’avère être un travail intérieur, ce ne serait pas la première fois. Comme nous l’avons signalé à l’époque, en septembre dernier, Leston Lawrence, 35 ans, a été reconnu coupable de contrebande de rondelles d’or d’une valeur de 180 000 $CAN. Chacune de  ces rondelles de la taille d’un petit muffin avait été placé dans son rectum pendant plusieurs mois.  Lawrence a travaillé à la Monnaie de juillet 2008 à mars 2015. La punchline: son travail consistait à purifier l’or…

Traduction par Lucy Pitt.

Source: http://www.zerohedge.com/news/2017-10-30/could-be-huge-gold-bar-certified-royal-canadian-mint-exposed-fake

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