Les bombes de la Seconde Guerre mondiale ont eu un effet de ricochet aux confins de l’espace


Bombing of a factory at Marienburg, Germany, on Oct. 9, 1943.
Credit: U.S. Air Force/Public Domain

Près de 80 ans plus tard, les effets des violents bombardements de la Seconde Guerre mondiale se font encore sentir dans le monde entier. Christopher Scott saurait que deux de ses tantes ont été tuées à l’âge de 9 et 11 ans lors du Blitz de Londres, l’attaque de l’Allemagne nazie contre les Britanniques qui a duré huit mois.

Ces raids aériens n’ont pas seulement eu des répercussions sur des générations de familles. Scott, physicien de l’espace et de l’atmosphère à l’Université de Reading, au Royaume-Uni, a récemment découvert que les bombes étaient également ressenties aux confins de l’espace.

En fouillant dans les archives, Scott a découvert que les ondes de choc des bombes affaiblissaient brièvement l’ionosphère, la couche la plus externe de l’atmosphère terrestre. [10 des explosions les plus puissantes de tous les temps]

Entre 80 et 600 kilomètres (50 et 375 milles) au-dessus du sol, l’ionosphère est l’endroit où se forment les aurores et où vivent les astronautes à bord de la Station spatiale internationale. Les atomes de gaz de cette couche de l’atmosphère sont excités par le rayonnement solaire, formant des ions chargés électriquement. La densité et l’altitude des électrons, les particules chargées négativement, dans l’ionosphère peuvent fluctuer. [Infographique : L’atmosphère terrestre de haut en bas]

“L’ionosphère est beaucoup plus variable que ne peut l’expliquer l’activité solaire “, a déclaré Scott à Live Science.

Les recherches antérieures de Scott avaient montré que la foudre pouvait améliorer l’ionosphère. Il voulait savoir si cela était dû à l’énergie explosive de la foudre ou à sa charge électrique. Il s’est donc mis à la recherche d’explosions bien documentées au sol et a comparé les données historiques avec les données archivistiques du Centre de recherche radio de Slough, où les scientifiques avaient mesuré l’ionosphère de densité au moyen d’impulsions radio envoyées sur une gamme de fréquences à ondes courtes.

M. Scott a dit qu’à l’origine, il avait l’intention d’examiner les effets du Blitz de Londres, mais qu’il restait peu d’informations sur le moment et les munitions utilisées pour ces raids. Comme alternative, le collègue de Scott, Patrick Major, historien à l’Université de Reading, a fourni une base de données sur le bombardement de Berlin entre 1943 et 1944 et a dirigé Scott vers d’autres ensembles de données sur les raids aériens des Alliés en Europe.

Chaque bombardement a libéré l’énergie d’au moins 300 coups de foudre, a dit Scott, et les récits historiques depuis le sol témoignent de la puissance considérable de bombes comme le “Grand Chelem” britannique de 22 000 livres (10 000 kilogrammes).

“Les résidents qui se trouvaient sous les bombes se souvenaient souvent d’avoir été projetés dans les airs par les ondes de pression des mines à air qui explosaient, et les fenêtres et les portes étaient soufflées de leurs charnières “, a déclaré le major Major dans un communiqué de presse.

Lorsque les chercheurs ont examiné les données sur la réponse de l’ionosphère à l’époque de 152 raids aériens importants des Alliés en Europe, ils ont constaté que la concentration d’électrons avait considérablement diminué en raison des ondes de choc produites par les bombes. Les résultats ont été publiés aujourd’hui (25 septembre) dans la revue Annales Geophysicae.

“J’ai pu constater un effet dans les registres ionosphériques du Royaume-Uni grâce aux bombardements qui ont eu lieu à plus de 1 000 km[620 milles] de distance “, a dit M. Scott. “J’en ai été surpris.”

Ingo Mueller-Wodarg, un scientifique planétaire de l’Imperial College de Londres qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que la recherche est ” une démonstration nette de la façon dont l’ionosphère est affectée par l’activité au sol, bien qu’elle soit située à plusieurs dizaines ou centaines de kilomètres du sol.

Les effets des ondes de choc seraient temporaires, a dit M. Scott, et dureraient moins d’une journée. “L’ionosphère est largement contrôlée par le rayonnement solaire”, a-t-il dit à Live Science. “L’attentat à la bombe représente un faible impact en comparaison.”

Scott a ajouté que l’affaiblissement de l’ionosphère peut avoir affecté l’efficacité des communications radio à ondes courtes, qui dépendaient de l’ionosphère pour refléter les signaux sur de longues distances.

Les technologies plus modernes, comme le GPS, sont affectées par les perturbations de l’ionosphère. Une autre étude publiée plus tôt cette année a révélé que l’onde de choc massive provoquée par le lancement en 2017 d’une fusée SpaceX Falcon 9 a créé un trou temporaire dans l’ionosphère, qui a pu perturber les signaux de navigation pendant une heure ou deux par la suite.

M. Mueller-Wodarg a noté que l’on se demande depuis longtemps si les tremblements de terre affectent l’ionosphère, avec des résultats mitigés. “Cette étude appuie fortement la suggestion selon laquelle les événements sur le terrain qui génèrent des ondes de choc ou des impulsions fortes devraient pouvoir être ressentis dans l’ionosphère “, Mueller-Wodargtold, Live Science.

Scott dit qu’il veut aussi savoir si les orages, les volcans et les tremblements de terre peuvent être détectés en utilisant des méthodes similaires.

Il est également en train de numériser des données ionosphériques britanniques antérieures dans l’intention de mettre cette information en ligne, afin que les volontaires puissent aider à identifier plus d’effets sur l’ionosphère. Cela pourrait aider Scott à comprendre pourquoi la foudre a un impact sur l’ionosphère.

“La couche ionosphérique que nous avons vue en réponse au bombardement était beaucoup plus élevée que celle utilisée dans l’étude sur la foudre, car c’était la seule pour laquelle des données numériques existent actuellement “, a dit Scott. “C’est l’une des raisons pour lesquelles je veux numériser les données ionosphériques, afin que nous puissions voir si la couche qui a été améliorée par la foudre l’est aussi par les bombardements. Ce n’est qu’alors que l’on peut dire avec certitude si l’effet de la foudre est dû à des ondes de choc ou à un courant électrique, ou aux deux.”

Article Original sur Live Science

Source: Space.com

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