Nestlé embouteille de l’eau – et beaucoup d’eau – dans un paysage californien frappé par la sécheresse

Une des nombreuses rivières de Californie. Beaucoup d’eau est tombée pendant l’hiver 2016-17, mais la sécheresse se prolonge. (photo: americanrivers.org)

Adapté d’un article de Jay Syrmopoulos paru dans The Free Thought Project.

Selon les régulateurs californiens, Nestlé Corp, cette grande multinationale diversifiée, prélève plus de 227 millions de litres d’eau par an dans la forêt nationale de San Bernardino. Les 227 millions de litres par an équivalent à des milliards de litres d’eau volés au cours des 68 dernières années – sans aucune droit à l’eau valable.

Une enquête menée pendant deux ans par le California State Water Resources Control Board (Comité pour le Contrôle des Ressources en Eau de l’Etat Californien) a révélé que Nestlé, qui vend de l’eau sous la marque Arrowhead, n’avait pas les permis nécessaires pour la grande majorité de l’eau prélevée.

Le Comité pour le Contrôle des Ressources en Eau de l’Etat Californien a informé Nestlé la semaine dernière que l’enquête était terminée et que la société n’avait pas de droits réels sur les trois quarts environ de l’eau qu’il prend pour la mise en bouteille.

“Nestlé semble prendre plus d’eau qu’il n’en a sans doute le droit “, a déclaré David Rose, un avocat de la section de l’application de la loi de l’Office des eaux, à la KPCC, un organisme de presse soutenu par ses membres en Californie du Sud.

Voici un lien vers l’histoire de KPCC. Ce que la KPCC a à dire sur les droits d’eau de Nestlé

L’enquête a montré que Nestlé a extrait en moyenne 227 millions de litres d’eau de la source de San Bernardino chaque année de 1947 à 2015, mais que l’entreprise n’avait le droit de siphonner que 19 millions de gallons par an.

Finalement, Nestlé vole près de 208 millions de litres d’eau par an en Californie depuis près de 70 ans.

Une autre rivière dans les montagnes de San Bernardino en Californie. Les coteaux sont habituellement bruns au 1er juin de chaque année. (photo: freeclipartlibrary. com)

Évidemment, lorsqu’une société fait quelque chose d’illégal, comme voler des milliards de litres d’eau sur une période de 68 ans dans un état extrêmement touché par la sécheresse, personne n’est tenu responsable – personne n’est arrêté – et les organismes de réglementation recommandent simplement de demander un nouveau permis. On lui a simplement dit qu’elle devait se conformer à la réglementation californienne sur le détournement de l’eau tout en fournissant un calendrier à la compagnie pour mettre en œuvre les mesures requises.

Inversement, si une personne physique, sans être une personne morale, se livrait à des actions semblables, elle serait poursuivie dans toute la mesure permise par la loi – et serait presque certainement condamnée à une peine d’emprisonnement.

Selon un reportage de la National Public Radio (NPR, Radio Nationale Publique) :

“L’eau du cours supérieur du ruisseau Strawberry Creek, dans la forêt nationale de San Bernardino, est embouteillée depuis la fin des années 1800 – et Nestlé avait déclaré aux régulateurs californiens que la revendication de l’eau par le propriétaire initial de l’hôtel Arrowhead Springs avait été étendue au fil des ans à la multinationale Suisse.

Les représentants de l’Office des eaux n’étaient pas d’accord, affirmant que même si l’hôtel était riverain, Nestlé ne pouvait pas s’approprier l’eau.

L’Office national des eaux de Californie a récemment envoyé à Nestlé une lettre résumant son rapport. Quant à ce que la compagnie doit faire maintenant, le conseil d’administration a émis une série de recommandations, donnant 60 jours à Nestlé pour soumettre un plan de conformité et 90 jours pour soumettre un plan d’enquête et de surveillance.”

L’enquête sur les pratiques de Nestlé en matière d’utilisation de l’eau dans la forêt Nationale de San Bernardino a débuté par un rapport de 2015 dans le journal Desert Sun.

Ruisseau de montagne de San Bernardino. La région souffre encore d’une sécheresse pluriannuelle.             (photo: tripadvisor.com)

Le rapport étonnant notait que la méga-entreprise internationale ne disposait pas des droits d’eau requis pour l’eau qu’elle recueillait et vendait, et remettait en question l’impact environnemental d’un tel détournement d’eau à grande échelle.

“Ils prennent beaucoup trop d’eau. Cette eau est extrêmement importante “, a déclaré Steve Loe, un biologiste qui a pris sa retraite du Service des forêts en 2007, au Desert Sun. “Sans eau, il n’y a pas de faune, ni de végétation.”

Les rives sèches sont de part et d’autre de cette rivière qui traverse les montagnes de San Bernardino en Californie.       (photo: Santa Ana mountains, wikipedia)

“Lorsque vous prenez l’eau des sources qui sont la source de ces eaux, vous asséchez ces canyons, dit Loe. “Et ce sont les habitats les plus importants que nous ayons.”

Nestlé prétend surveiller les sites sourciers pour s’assurer qu’il n’y a pas d’impact environnemental négatif sur l’habitat environnant, et le rapport de l’Office des eaux n’était pas concluant sur ces points.

Toutefois, Nestlé n’a pas été en mesure de fournir aux enquêteurs de l’Office national des eaux une base de droit valable pour le détournement massif d’eau observé dans la forêt nationale de San Bernardino. “Bien que Nestlé puisse prétendre pouvoir revendiquer une base valable de droit pour une partie de l’eau dans Strawberry Canyon”, note le Conseil de l’eau dans son rapport, “une partie importante de l’eau actuellement détournée par Nestlé semble avoir été détournée sans droit valable”.

Dans une lettre adressée à la société, l’Office des eaux a demandé à Nestlé de réduire ses prélèvements d’eau, à moins qu’elle ne prouve qu’elle a effectivement le droit d’utiliser cette eau, ou les nappes phréatiques.

Comment est-il logique qu’une société puisse prélever illégalement des milliards de litres d’eau sur les terres publiques et les revendre au public à des fins lucratives – et qu’aucune personne ne soit tenue responsable ?

Sources Stewart Mineral près de Weed, Californie                                          (photo: flavorverse.com)

Pendant ce temps, la région de San Bernardino n’est pas le seul endroit où les citoyens interrogent les embouteilleurs d’eau. Les citoyens de Weed, en Californie, au nord des pentes du mont Shasta, essaient de comprendre comment leur eau disparaît dans l’usine d’embouteillage de Crystal Geyser, propriété d’un milliardaire français. Voici l’histoire de Weed, Californie.

Lisez en plus ici sur The Free Thought Project.
Et pourquoi pas d’arrestation? Après tout, c’est du vol.

Arrowhead water, vendue par Nestlé.

Traduction : PFC Francophone

Laisser un commentaire

Top