Toxico-dépendances des Smartphones, liées au sucre, aux stupéfiants, à l’alcool, à la pornographie, aux jeux de hasard et d’argent

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Portrait d’un petit garçon portant une chemise et une casquette modernes, assis au café avec une tasse de thé tenant un smartphone et regardant avec surprise à l’écran, les yeux grand ouverts. Les gens et les émotions.

Dans l’article précédent sur la dépendance aux smartphones et aux tablettes, j’ai parlé des techniques de dépendance utilisées par les développeurs d’applications pour rendre les gens accros à l’utilisation de leurs sites Web.

Facebook, YouTube, Netflix, SnapChat et d’autres sites Web ont été cités comme exemples de sites Web qui utilisent des techniques de formation d’habitudes pour attirer et retenir l’attention des utilisateurs pendant plusieurs heures par jour. Ils tirent profit du pouvoir de la dépendance dans le cadre de leur stratégie visant à maximiser les revenus publicitaires de ceux qui possèdent les sites Web.

Tout le monde sera confronté au pouvoir de la dépendance à un moment ou à un autre de sa vie, qu’il s’agisse de sa propre dépendance ou de celle d’autres personnes qui lui sont proches.

En termes simples, la chair humaine désire, désire et cherche à satisfaire ses envies. Même si les dépendances font partie de notre vie, la réponse typique à la présence de la dépendance est de nier qu’elle existe jusqu’à ce que des conséquences accablantes fassent tomber le mur du déni.

La dépendance à la technologie est étroitement liée à de nombreuses autres dépendances
Comme nous l’expliquerons, la dépendance au sucre, à la drogue, à l’alcool, à la pornographie, au jeu, au magasinage et au téléphone intelligent (petit écran) sont étroitement liés.

Toutes ces dépendances endommagent les neurones du cerveau et finissent par nous priver de plaisir et de bonheur, nous laissant vides, seuls et déprimés. [2]

Les dépendances ne sont pas le résultat d’un faible testament
La dépendance se développe lorsque les gens consomment de façon répétée des substances ou participent à des activités qui libèrent l’hormone cérébrale dopamine à une fréquence telle que le niveau élevé de dopamine surstimule et endommage les cellules du cerveau. [2]

Le Dr Robert H. Lustig, M.D., M.S.L., professeur émérite d’endocrinologie pédiatrique à l’Université de Californie à San Francisco, est un éminent spécialiste des fonctions cérébrales et des toxicomanies. Il compare la puissance de la dépendance à la technologie, comme les smartphones, à celle de la dépendance au sucre ou à la drogue, tout aussi puissante.

Parlant du pouvoir d’accoutumance de la technologie, le Dr Lustig a déclaré :

Ce n’est pas une drogue, mais c’est aussi bien. Il fonctionne de la même façon… il a les mêmes résultats. [1]

Les applications sur petit écran modifient les niveaux de dopamine dans le cerveau humain et peuvent créer des dépendances tout aussi dévastatrices pour la vie normale que la dépendance aux narcotiques ou l’alcoolisme.

Le Dr Lustig étudie l’interaction entre les hormones cérébrales et les fonctions cérébrales depuis plus de 30 ans. Ses travaux démontrent clairement que la dépendance modifie les niveaux de dopamine et de sérotonine dans le cerveau, ce qui contrôle directement notre expérience du plaisir et du bonheur[10].

Le Dr Lustig a déclaré :

Beaucoup de gens ne comprennent pas nécessairement qu’ils sont dépendants – ils savent[simplement] qu’ils ont besoin de quelque chose.

Quand “veut” devient “besoin”, c’est généralement un signe de dépendance.

S’ils n’arrivent pas à se concentrer sur leur travail ou sur leur famille parce qu’un état de besoin les appelle et que cela interfère avec leur vie quotidienne d’une façon ou d’une autre ou avec leur travail, c’est habituellement un signe de dépendance. Cela peut se produire lors du magasinage, du porno, des jeux vidéo et des téléphones cellulaires. Les téléphones cellulaires sont le plus récent ajout à cette liste.

Si vous vous trouvez à vérifier votre téléphone cellulaire toutes les 2 minutes en attendant un nouveau courriel, c’est généralement un signe d’une dépendance au téléphone cellulaire. [2]

Toutes les dépendances modifient les hormones cérébrales et finissent par détruire les cellules cérébrales
L’utilisation de petits écrans, qu’il s’agisse d’un smartphone ou d’une tablette quelconque, affecte la neurobiologie de notre cerveau. Même si le débat scientifique sur l’existence et la nature de la dépendance à la technologie se poursuit[1, 5], les preuves continuent de s’accumuler, ce qui montre que l’utilisation d’un petit écran modifie notre comportement social et que, pour beaucoup, ce changement est devenu une dépendance profondément enracinée[3, 4]. [1, 2, 3, 4, 5, 6]

L’auto-absorption avec un petit écran n’est pas nécessairement une dépendance
Même si l’intérêt d’avoir des chats en face à face avec des étrangers dans des lieux publics semble s’estomper avec les compétences de base de la conversation – cela ne signifie pas que tous les utilisateurs de petits écrans sont dépendants de la technologie.

Tout comme tous ceux qui boivent de l’alcool ne deviennent pas alcooliques ou ceux qui mangent un bonbon ne deviennent pas accros au sucre, certaines personnes peuvent utiliser de petits écrans sans devenir accros.

Cependant, pour beaucoup, la lueur bleue de leurs écrans, le flux constant d’images en constante évolution et le lien presque continu entre les sensations physiques de toucher l’écran et la puissante stimulation de la vue et de l’ouïe deviennent rapidement des forces fascinantes qui exigent de plus en plus de temps et d’attention.

Les enquêtes menées auprès d’enfants et d’adultes révèlent un taux élevé d’autodéclaration de toxicomanie
Selon un sondage réalisé en 2017, 47 % des propriétaires américains de smartphones ont fait un effort pour limiter leur utilisation du téléphone dans le passé. Beaucoup de gens trouvent l’attrait puissant de Facebook, Twitter, Instagram et bien d’autres applications irrésistibles. Même s’il existe un désir de réduire le temps d’utilisation, seulement 30 pour cent des propriétaires de smartphones ont réussi à réduire leur temps d’utilisation. [7]

Le tableau suivant illustre la lutte que les gens ont avec leurs smartphones.

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En d’autres termes, environ 1 utilisateur de smartphone sur 2 est préoccupé par le fait qu’il utilise trop son téléphone, et 70% d’entre eux sont incapables de réduire le temps qu’ils passent avec leur téléphone. Le fait de ne pas pouvoir réduire un comportement est un signe de dépendance.

Un sondage mené en 2016 par Common Sense Media montre que de nombreux adolescents sont conscients de leur dépendance au petit écran. Le rapport indiquait :

… “50 pour cent des adolescents se sentent “accros” aux appareils mobiles et 59 pour cent de leurs parents sont d’accord que leurs enfants sont accros. De plus, les parents et les enfants sont préoccupés par les effets de l’utilisation des appareils mobiles sur leur vie quotidienne – de la conduite à la table à manger – plus d’un tiers des familles interrogées dans le cadre du sondage Common Sense s’en disputent quotidiennement. [8]

L’utilisation d’un petit écran peut facilement devenir une dépendance totale
Les téléphones intelligents et les comprimés peuvent éclipser les relations normales, le sommeil, le travail, les passe-temps et même une saine alimentation. [5]

La dépendance, que ce soit à une substance physique ou aux smartphones, n’est pas logique – elle est physiologique et émotionnelle. Il change les hormones dans le cerveau et tue les cellules du cerveau.

Les gens s’en tiennent à une dépendance même s’ils savent qu’elle cause du tort. Les gens resteront dépendants même quand les plaisirs du passé ne sont plus présents – parce que le pouvoir de la chair continue de les conduire à la dépendance.

Le lien entre la dopamine-sérotonine et la toxicomanie
Les toxicomanes se sentent souvent déprimés parce qu’ils ne ressentent plus le plaisir de la dopamine qu’ils aimaient autrefois. Ils n’éprouvent plus non plus le bonheur et la satisfaction, car leur taux de sérotonine a chuté.

Le Dr Lustig a expliqué que la dopamine et la sérotonine sont deux substances biochimiques (neurotransmetteurs) que le cerveau fabrique et utilise pour communiquer entre un neurone (cellule du cerveau) et un autre. [9]

Dopamine – La dépendance – et la perte de plaisir
La dopamine est une hormone de bien-être. Lorsque la dopamine est libérée dans le cerveau, nous éprouvons du plaisir. C’est une hormone excitatrice, ce qui signifie qu’elle encourage les neurones à s’exciter. [2]

La libération constante de dopamine résultant de l’utilisation d’applications conçues pour créer une dépendance entraînera, avec le temps, une régulation à la baisse des sites récepteurs de dopamine dans les neurones du cerveau. Cela signifie que les neurones commencent à désactiver leurs propres sites récepteurs afin qu’ils ne soient pas stimulés par la présence d’un excès de dopamine. C’est un mécanisme d’autoprotection. [2]

La régulation à la baisse systématique des récepteurs de la dopamine empêche la mort des neurones pendant un certain temps. La réglementation négative empêche également les gens de ressentir le plaisir intense (le high et la ruée) qu’ils ressentaient auparavant à cause des substances addictives ou d’activités telles que l’utilisation d’applications addictives. [2]

La conséquence de la réglementation à la baisse pour les utilisateurs de petits écrans est qu’ils ont besoin d’augmenter le temps qu’ils passent à utiliser les applications pour obtenir les récompenses agréables qu’ils appréciaient autrefois. La poursuite de la répétition des hauts et des hauts de dopamine est toutefois limitée par le fait qu’ils prennent plus de temps à atteindre et qu’il n’y a qu’un nombre limité d’heures dans une journée.

Le Dr Lustig décrit le processus d’obtention d’un résultat positif à la dopamine. Il a déclaré :

Maintenant, vous obtenez un résultat – vous obtenez une ruée et les récepteurs s’effondrent. La prochaine fois que vous aurez besoin d’un plus gros coup pour obtenir le même coup d’envoi, parce qu’il y a moins de récepteurs à occuper. Et puis vous avez besoin d’un coup plus grand et un coup plus grand et un coup plus grand et un coup plus grand jusqu’à ce que finalement, vous prenez un coup énorme pour n’obtenir rien. C’est ce qu’on appelle la tolérance. Et quand les neurones commencent à mourir, c’est ce qu’on appelle la dépendance. [2]

Quand le high de l’utilisation des applications n’est plus accessible, cela signifie que les neurones du centre du plaisir du cerveau ont commencé à mourir. Peu importe qu’il s’agisse d’une dépendance aux narcotiques, au sucre ou aux petits écrans.

Les applications addictives doivent fournir des récompenses variables pour nous brancher
Comme décrit dans l’article précédent, les applications addictives sont conçues pour présenter des récompenses variables à leurs utilisateurs. Les applications qui diffusent un contenu qui reste inconnu jusqu’à ce que l’utilisateur commence à interagir ont une puissante capacité d’attirer l’attention des utilisateurs et créent une forte dépendance.

On ne sait jamais ce qui va se passer, par exemple, sur Facebook. Le désir de contact humain et le désir de briser la solitude poussent les gens vers Facebook, ainsi que les récompenses inconnues qu’ils reçoivent pour passer du temps sur le site changent chaque jour. Si le contenu d’une application est hautement prévisible, sa capacité à créer une dépendance sera beaucoup plus faible.

Le lien entre la sérotonine et la toxicomanie – la perte du bonheur
Le Dr Lustig décrit la fonction de la sérotonine dans le cerveau. Il explique que contrairement à la dopamine, qui excite les neurones, la sérotonine inhibe ou détend les neurones. L’expérience du contentement ou du bonheur vient des neurones dans leur état non excité et détendu.

Le Dr Lustig a déclaré :

La sérotonine est inhibitrice – elle n’est pas excitatrice. Il inhibe ses récepteurs pour fournir le contentement. La sérotonine ralentit ces neurones au lieu de les faire s’enflammer – pour les rendre zen. Donc, vous ne pouvez pas faire une surdose de sérotonine.

C’est ainsi que l’on se retrouve avec le processus de contentement – le sentiment d’être un avec le monde, … ce que nous appelons le bonheur.

Cependant, il y a une chose qui régule négativement la sérotonine, c’est la dopamine.

Ainsi, plus vous recherchez le plaisir, plus vous êtes malheureux. [2]

Les entreprises veulent que nous croyions que le plaisir et le bonheur sont la même chose.
Le dernier livre du Dr Lustig, The Hacking of the American Mind, décrit un projet d’entreprise visant à nous vendre du plaisir en nous promettant du bonheur. Il croit que ce programme crée une épidémie de toxicomanie, de dépression et de maladies chroniques. [4]

Le Dr Lustig explique ce qui se passe. Il a déclaré :

Las Vegas, Madison Avenue, Wall Street, Silicon Valley, et Washington D.C. ont très spécifiquement et de manière coordonnée, confondu et confondu le terme bonheur avec le terme plaisir, de sorte que vous pouvez “acheter le bonheur”. … C’est basé sur des substances hédoniques – des substances qui favorisent le plaisir plutôt que le bonheur. Et ce faisant, nous sommes devenus résolument malheureux. [2]

Pensez à la fréquence à laquelle les publicités utilisent le mot ” heureux ” ou dépeignent le bonheur comme une façon de vendre des produits. Si nous sommes endormis à la technique de vendre le plaisir sous le nom de bonheur, alors nous pouvons facilement être manipulés pour acheter un flux régulier d’expériences et d’activités agréables quand ce que nous voulons vraiment est le bonheur. Nous pouvons être conduits dans les plaisirs de la dépendance par ceux qui promettent le bonheur, mais qui ne sont capables de livrer que des plaisirs temporaires qui satisfont les désirs et les désirs de la chair.

Quelle est la différence entre le plaisir et le bonheur ?
Le Dr Lustig a identifié sept caractéristiques qui nous aideront à comprendre la différence entre le plaisir et le bonheur. Ces différences sont extrêmement importantes, car l’intervention ultime pour la dépendance au petit écran consiste à remplacer la recherche du plaisir négatif par la création positive du bonheur. En d’autres termes, les dépendants du petit écran et tous les autres dépendants devront apporter des changements dans leur vie qui leur permettront de créer du bonheur pour eux-mêmes et pour les autres et de se détourner du pouvoir égoïste et satisfaisant du plaisir et de la dépendance.

Le Dr Lustig a déclaré :

  •  Le plaisir est de courte durée. – Le bonheur dure longtemps.
  • Le plaisir est viscéral. – Le bonheur est éthéré.
  • Le plaisir, c’est prendre du plaisir. – Le bonheur, c’est donner.
  • Le plaisir peut être obtenu avec des substances. – Le bonheur ne peut être atteint avec des substances.
  • Le plaisir se vit seul. – Le bonheur se vit dans les groupes sociaux.
  • Les extrêmes du plaisir mènent tous à la dépendance (qu’il s’agisse de substances ou de comportements). – Il n’y a rien de tel que d’être accro à trop de bonheur.
  • Le plaisir, c’est la dopamine. – Le bonheur, c’est la sérotonine. [4]

Conclusion : Les dépendances n’apporteront jamais le bonheur – seulement la souffrance

L’expérience du bonheur et de la satisfaction provient de la libération de sérotonine, qui détend les neurones et les fait dormir.

Les dépendances ne provoquent jamais la libération de sérotonine – elles ne font que déclencher la libération de dopamine. Ainsi, les dépendances n’apporteront jamais le bonheur, mais seulement la souffrance.

Le bonheur ne s’achète pas. Elle doit se construire au fil du temps par le biais d’interactions humaines et de choix de modes de vie sains. Elle provient d’activités qui peuvent produire de la sérotonine. Deux de ces activités ont été mentionnées dans la liste précédente. Ils donnent aux autres et participent à des groupes sociaux.

Le Dr Lustig a mis de l’avant un ensemble de quatre activités pratiques qui visent à élever le taux de sérotonine et à produire du bonheur.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la dopamine, la sérotonine, l’activité cérébrale, la dépendance et les quatre activités pratiques qui peuvent rétablir le bonheur des personnes dépendantes, alors utilisez la vidéo suivante.

Vidéo en Anglais

Si vous désirez obtenir de plus amples renseignements sur la recherche qui appuie la théorie de la toxicomanie du Dr Lustig ainsi que les renseignements de base présentés dans la vidéo précédente, alors écoutez la présentation suivante du Dr Lustig.

About the Author

John P. Thomas is a health writer for Health Impact News. He holds a B.A. in Psychology from the University of Michigan, and a Master of Science in Public Health (M.S.P.H.) from the School of Public Health, Department of Health Administration, at the University of North Carolina at Chapel Hill.

Source: Health Impact News

References

[1] “Are Kids Actually Addicted to Technology? It’s not a Drug, But It May as Well Be: Expert Opinions on Whether Kids are Addicted to Tech,” Jenny Anderson, Quartz, February 9, 2018.

[2] “The Hacking of the American Mind,” Dr. Robert Lustig, M.D., University of California TV, YouTube, 9/6/2017.

[3] “Yes, Smartphone Addiction does Harm Your Teen’s Mental Health,” Maria Cohut, 12/2/2017.

[4] ”The Hacking of the American Mind,” Dr. Robert Lustig, MD, Presentation at the San Francisco Public Library, YouTube, 1/9/2018.

[5] “Technology Addiction: Is Obsessive Computer Use a Mental Health Disorder?” Susan Ladika, CQ Researcher, Volume 28, Issue 15, 4/20/2018.

[6] “iPhones and Children Are a Toxic Pair, Say Two Big Apple Investors,” David Benoit, WSJ, 1/7/2018.

[7] “America’s Smartphone Addiction,” Felix Richter, Statista, 6/20/2018.

[8] “New Report Finds Teens Feel Addicted to Their Phones, Causing Tension at Home,” Common Sense Media, 5/3/2016.

[9] The definition of these two hormones provided by Dr. Lustig was edited for clarity. It was given in “The Hacking of the American Mind,” Dr. Robert Lustig, M.D., University of California TV, YouTube, 9/6/2017.

[10] Robert Lustig, University of San Francisco Profiles.

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