Une Civilisation Maya Cachée Révélée Sous la Canopée de la Jungle Guatémaltèque

Plus de 61 000 anciennes structures mayas – des grandes pyramides aux maisons individuelles – se cachaient sous la dense canopée de la jungle guatémaltèque, révélant des indices sur les pratiques agricoles, les infrastructures, la politique et l’économie de la culture ancienne, a révélé une nouvelle étude aérienne.

La jungle guatémaltèque est épaisse et difficile à explorer. Les chercheurs ont donc cartographié le terrain à l’aide d’une technologie connue sous le nom de détection et de télémétrie lumineuse, ou lidar. Les images du lidar ont été prises lors de levés aériens de la plaine maya, une région de plus de 810 milles carrés (2 100 kilomètres carrés). [Voir Photos de l’enquête Maya Lidar]

“Comme la technologie lidar est capable de percer les épaisses canopées forestières et les éléments cartographiques à la surface de la Terre, elle peut être utilisée pour produire des cartes au sol qui nous permettent d’identifier les éléments artificiels au sol, comme les murs, les routes ou les bâtiments “, a déclaré Marcello Canuto, directeur du Middle American Research Institute à la Tulane University de la Nouvelle Orleans, dans une déclaration.

L’étude lidar aérienne couvrait 12 zones distinctes à Petén, au Guatemala, et comprenait à la fois des établissements mayas ruraux et urbains. Après avoir analysé les images – qui comprenaient des maisons isolées, de grands palais, des centres cérémoniels et des pyramides – les chercheurs ont déterminé que jusqu’à 11 millions de personnes vivaient dans les basses terres mayas à la fin de la période classique, de 650 à 800 ap. Ce chiffre est cohérent avec les calculs précédents, ont noté les chercheurs dans l’étude, qui a été publiée en ligne vendredi (28 septembre) dans la revue Science.

Il aurait fallu un effort agricole massif pour soutenir une population aussi importante, ont dit les chercheurs. Il n’était donc pas surprenant que l’étude lidar ait révélé qu’une grande partie des terres humides de la région étaient fortement modifiées pour l’agriculture, selon les chercheurs.

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Un site récemment découvert au nord de Tikal montre l’éventail des caractéristiques révélées par le lidar. Le long bâtiment (en haut à droite) fait partie du complexe du groupe E, qui date en grande partie d’avant 500 av. J.-C. De l’autre côté de la vallée, il y a une acropole, probablement 1000 ans plus jeune. Crédit : Luke Auld-Thomas/PACUNAM

En tout, les études ont révélé environ 140 milles carrés (362 km carrés) de terrasses et autres terres agricoles modifiées, ainsi que 368 milles carrés (952 km carrés) de terres agricoles.

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L’analyse Lidar (en bas) montre les structures cachées dans la jungle du nord du Guatemala (en haut). Crédit : PACUNAM/Estrada-Belli

De plus, l’analyse Lidar a permis de découvrir des réseaux routiers de 110 km2 (40 milles carrés) à l’intérieur et entre des villes et des 14villages éloignés, dont certains étaient fortement fortifiés. Ce résultat a mis en évidence les liens entre l’arrière-pays maya et les centres urbains, selon les chercheurs.

“Vus dans leur ensemble, les terrasses et les canaux d’irrigation, les réservoirs, les fortifications et les chaussées révèlent une quantité étonnante de modifications de terres effectuées par les Mayas sur l’ensemble de leur paysage à une échelle inimaginable jusqu’alors”, a déclaré Francisco Estrada-Belli, professeur assistant de recherche en anthropologie à l’Université de Tulane et directeur du Holmul Archaeological Project, dans sa déclaration.

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L’analyse des données de terrain du lidar peut prendre des mois. Ici, le relief ombragé (à gauche) peut cacher des détails importants, comme des monticules bas. Des visualisations plus complexes, telles que la carte rouge de l’image en relief (au centre) peuvent faire ressortir ces détails. Mais il faut encore plus d’analyse pour identifier et classer les caractéristiques (à droite). Les trois images montrent le site de Dos Torres, situé entre les villes de Tikal et Uaxactun. Crédit : Luke Auld-Thomas et Marcello A. Canuto/PACUNAM

Cependant, même si l’évaluation du lidar a révélé un si grand nombre de structures auparavant inconnues, les chercheurs l’ont décrit comme un complément à l’archéologie traditionnelle, mais non comme un substitut. Dans un article de perspective sur les nouvelles recherches publiées dans la même revue, Anabel Ford, professeure auxiliaire d’archéologie à l’Université de Californie, Santa Barbara, et Sherman Horn, professeur invité d’archéologie à la Grand Valley State University au Michigan, ont écrit que même avec le lidar, il faudrait toujours “bottes sur le sol”.

Source : https://www.livescience.com

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